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Terrier : Bruyères

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Publié le 14/11/2008 à 14:07
Édité le 14/11/2008 à 14:07

Voyage à Londres

Ce blog est le récit de notre petite escapade londonienne qui a débuté le dimanche 9 novembre pour se terminer quatre jours plus tard. Beaucoup de marche, pas mal d'endroits visités et toujours la même conclusion : l'envie d'y retourner !!!

Dimanche 9 novembre 2008 : il est environ 8 heures quand nous décollons de notre hôtel parisien du quartier de la Gare de Lyon pour retrouver la Gare du Nord, lieu de départ de notre Eurostar. Nous sommes arrivés la veille dans la capitale en provenance de Bruyères, via Nancy pour déposer notre chat chez mes parents, et avons passés la soirée avec Xavier et Alice de feu E-Zic. Nous avons dîné au refuge des Fondus (métro Abbesses) avec au menu fondue savoyarde, tutoiement de la part du patron, escalade au dessus des tables pour rejoindre sa place, et vin au biberon. Vraiment atypique. Deux verres plus tard et une petite virée dans la capitale en bonus, il ne nous restait plus qu'à rejoindre notre home sweeet home d'un soir et imaginer notre escapade londonienne. Tiff et moi même aimons tout particulièrement cette ville pour pas mal de raisons, comme l'atmosphère ambiante, le flegme anglais et la beauté de la ville. Le départ de notre Eurostar est prévu à 9h13, avec enregistrement au minimum 30 minutes avant. Ils ne rigolent pas avec les contrôles en tout cas. Vérification de passeports, contrôle des valises et tout le toutim. Puis place dans l'Eurostar qui nous mènera jusqu'à la gare internationale de St Pancras. Le voyage se passe bien, et c'est sur les coups de 11 heures que nous débarquons dans London downton !! Le temps de récolter nos travelcard pour la journée que nous consultons le plan de métro ("underground") pour nous rendre à notre hôtel, situé non loin de Hyde Park, du coté de Craven Terrace, dans le quartier de Bayswater. L'Oxford Hotel London ne paie pas de mine de l'extérieur, mais les chambres sont plus que correctes . Notre "opérateur" qui a réservé cet hôtel a fait les choses en grand, dans le sens où trois lits sont disposés dans notre chambre. Un seul suffisait, mais bon, ça fait de l'espace dans la piaule et ça ne fait pas de mal. Après s'être posés quelques minutes, nous prenons direction d'un Prêt A Manger, qui dispose de nombreuses adresses à Londres, histoire de se restaurer : au programme : sandwichs avec les aliments frais et exquis, et desserts tout aussi savoureux. Un peu cher, mais franchement bon. Nous prenons ensuite direction de Hyde Park du coté du Speaker Corner histoire de contempler des hurluberlus déblatérer pas mal de conneries devant un public que s'amuse de cette situation. L'idée d'un espace de dialogue et de discours sans aucune censure ni aucun contrôle me plaît assez, mais toute cette propagande autour de Jésus, du Coran ou de je ne sais quoi m'exaspère un peu. Mais en tout cas, c'est rigolo de voir ces gars prêchant pour leur(s) paroisse(s) sur de petits escabeaux devant un public qui passe de discours en discours. Toutefois, la pluie commence à tomber, ce qui n'arrête pas le spectacle mais nous oblige à nous éloigner pour trouver un abris histoire de terminer notre repas au sec. Le vent souffle, et déjà, on aperçoit plusieurs passants se promenant avec des coquelicots artificiels sur leurs vêtements. On apprendra en questionnant un londonien qu'il s'agit de la commémoration du Remembrance Sunday rendant hommage au membre de la légion britannique blessés au combat durant la première guerre mondiale. Nous quittons Hyde Park pour nous rendre à Oxford Street, à deux stations de métro de là, dans le West End. C'est dimanche mais les magasins sont ouverts et les londoniens arpentent les rues de la ville. Après quelques boutiques de fringues et la visite de l'Apple Store, nous nous dirigeons à pied vers Trafalgar Square. Le temps est pluvieux, morose mais on dira que ça fait parti du folklore. Nous avons rendez-vous à 16 heures avec l'ami Pooly devant la National Portrait Gallery. Le bougre sera là bien à l'heure. Nous entamons la visite de ce musée fort intéressant rassemblant des portraits des personnages qui ont fait l'histoire de la Grande Bretagne. L'avantage de ces musées dans cette ville très onéreuse est la gratuité. Tous les musées nationaux sont gratuits dans la ville, et pour les budgets serrés, c'est appréciable. Une bonne heure et demie plus tard, il est temps de se rincer le gosier dans un pub se situant en face du musée. Si vous ne connaissez pas la bière anglaise, sachez que les bières blondes n'ont pas vraiment de goût, mais que le taux d'alcool est toujours là, méfiance donc. Le liquide houblonné est servi sous forme de pinte, ce qui équivaut environ à deux "demi" chez nous. Gare à ne pas boire trop vite. Une fois le verre ingurgité dans ce très beau pub, nous traversons Chinatown (avec une pâtisserie aux gâteaux étonnants !) et une rue d'un goût douteux, puis prenons direction de notre hôtel. Nous rejoignons ensuite Kath, la copine de Pooly, histoire d'aller dîner. Pooly a réservé sur notre suggestion une table au restaurant libanais Levantine (quartier de Paddington). Cadre très "Mille et une nuits", lumière tamisé, décor de bon goût, plats excellents, spectacle de danse du ventre, tout est parfait...sauf le service ! Les plats sont long à arriver et ne sont pas tous servis en même temps, créant ainsi un décalage entre les convives. Les mecs tentent de s'excuser en racontant un peu n'importe quoi, ce qui a tendance à énerver un peu Kath. Dommage, car l'endroit est vraiment charmant et la cuisine délicieuse. Le temps de prendre une boisson chaude dans un Costa Coffe, chaîne du type Starbucks que nous regagnons notre hôtel sous la pluie avec la satisfaction d'avoir débuté notre séjour de fort belle manière.

Lundi 10 novembre 2008 : Réveil à 8 heures histoire de profiter un maximum de notre première entière journée. Le temps est pourri, vent, froid et pluie sont au programme. Il en faudra plus pour nous décourager. Le temps de prendre un petit déjeuner convenable au sous sol de l'hôtel que nous prenons la direction de la bouche de métro la plus proche. Nous achetons des travelcards pour trois jours, et nous prenons la direction du Natural History Museum dans le quartier de South Kesington. Ce quartier regorge de musées (Victoria and Albert Museum, Science Museum,...), et nous avons décidé d'arrêter notre choix sur le musée d'histoire naturel. Le bâtiment est tout simplement magnifique, et le musée retrace l'histoire de la faune et de la flore, avec de nombreuses pièces exceptionnelles. Je ne suis pas un grand fan de musées, mais là, j'ai pris une bonne claque. Plus de deux heures plus tard, nous nous mettons en quête de nous restaurer, et prenons possession d'un Mc Do histoire de déjeuner rapidement. Nous faisons connaissance d'une jeune fille sud africaine qui découvre le pays. Puis, toujours dans une atmosphère humide, nous nous rendons dans l'institution Harrods. Tout le monde connaît forcément ce grand magasin qui n'a pas d'équivalent en France. Ce magasin de luxe "visité" par ces milliers de personnes chaque jour propose à la vente tout ce qui vous passe par la tête : une guitare, des macarons, un lit, une baignoire, une voiture ou un service de table japonais. Ce magasin est énorme, le luxe transpire de partout, et les toilettes du magasin vous donne la possibilité de vous parfumer avec différents flacons à votre disposition ! So British !! Nous nous dirigeons sur notre lancée du coté d'Oxford Street histoire de faire les boutiques. Toutes les grandes marques sont présentes sur les vitrines londoniennes, et bien que les prix soient vraiment excessifs, les devantures rivalisent d'innovation pour attirer le client. Les petites rues adjacentes aux grands boulevards révèlent des magasins très intéressants, comme les boutiques de vente de skeuds, DVD et LP d'occase "Revival" et "Sister Ray". Le temps de se réchauffer autour d'un exquis chocolat chaud que nous reprenons la route de notre périple. Cette fois ci, nous décidons de profiter du paysage pluvieux histoire de lâcher un peu le métro et d'emprunter le bus. L'idée était de rejoindre Big Ben par la route, et ainsi profiter de Trafalgar Square, du Parlement et du London Eye de nuit. Nous n'avons pas été déçus. Arrivés du coté du Parlement, nous nous sommes baladés entre Westminster Bridge et Golden Jubile Bridge pour rejoindre le London Eye. Puis nous avons renouvelé l'expérience du bus pour effectuer un trajet nous menant au Tower Bridge et à la Tower of London. Fantastic !!! Que du bonheur avec ces monuments éclairés ! Puis direction Piccadilly Circus et ses publicités sur panneaux lumineux sur des bâtiments. Un lundi soir sous la pluie n'est pas synonyme de désert dans ce quartier vivant et toujours peuplé de londoniens pressés et de touristes émerveillés. Nous dînons dans une pizzeria puis décidons de rentrer à l'hôtel histoire de prendre un repos bien mérité !

Mardi 11 novembre 2008 : le ciel bleu est de retour, et tout au long de cette journée, le soleil sera présent en masse. Voilà qui laisse augurer une journée parfaite. Le réveil à sonné un peu plus tôt ce matin pour que nous puissions profiter de la journée au maximum. Après un petit déjeuner à l'hôtel, nous prenons la direction de Baker Street, dans le Marylebone. Evidemment, tout le monde pense au fameux Sherlock Holmes et le fameux 221b auquel numéro il aurait séjourné. Evidemment, un musée prend place à cette adresse, et c'est sur trois étages que l'on peut découvrir l'univers de Sherlock et du docteur Watson, ainsi que le courrier d'admirateurs du monde entier demandant au fameux détective de résoudre une affaire les concernant. Vraiment sympathique. Notre engouement pour les bus nous a permis de descendre l'intégralité d'Oxford Street et de Piccadilly Circus pour rejoindre le Parlement. Le temps de prendre quelques photos de Big Ben sous le soleil qu'il est temps de rejoindre l'ami Pooly à Greenwitch. Nous effectuons le long trajet en partie par le métro, puis par le DLR (Docklands Light Railway, train aérien sans conducteur, reliant les stations Bank à Straford. Nous rejoignons Pooly à la station Cutty Sark. Pendant notre voyage, nous avons pu explorer le Londres des Docklands, en perpétuel changement, avec ses immeubles de bureaux et ses nombreuses constructions en cours. On s'éloigne du coeur de Londres, mais ce n'est pas déplaisant, loin de là. Nous retrouvons Pooly affûté de son joli costume et prenons la direction d'un charmant restaurant tex mex. Evidemment, ça nous rappelle un peu notre précédent voyage au Mexique, et nous déjeunons deux plats vraiment bons. La déco est colorée et fait inévitablement référence au Mexique. Le service est quant à lui fort sympathique. Un bon moment. Nous quittons Pooly pour nous rendre à l'observatoire de Greenwitch, mondialement connu. Il n'y a pas foule en cette saison, ce qui nous laisse l'occasion de profiter un peu plus de cet endroit magique, entouré de verdure et offrant un panorama superbe sur la City et l'ensemble de Londres. Nous décidons, sur le conseil généreux de Pooly, de rejoindre Londres en bateau en empruntant la Tamise, Grand bien lui en a pris, car ce voyage pas plus long que le DLR et le métro nous font profiter d'un panorama exceptionnel, en passant non loin de la Tour de Londres, du Globe Theatre, du HMS Belfast et de nombreuses autres constructions. Le clou du spectacle revenant bien sûr au passage sous le merveilleux Tower Bridge et à l'arrivée près du Parlement et de Big Ben ! Pas de temps à perdre, à peine descendus du bateau, nous filons vers le Museum of London, perdu au milieu de la City. Ce musée retrace l'histoire de Londres, et ce qu'était Londres avant Londres. Vous pigez ? parfait. Ce musée est en cours d'agrandissement, mais il vaut véritablement le coup d'oeil. Il est ultra moderne, et il est saisissant de trouver un tel musée au milieu du quartier d'affaire. Une fois ce musée visité, le grand incendie de Londres, l'époque romaine et l'époque Victorienne n'auront plus de secrets pour vous !!! Nous profitons du quartier pour nous rendre au London Stock Exchange, la bourse de Londres, et contempler la cathédrale St Paul, magnifique édifice bien connu des fans de Mary Poppins. Le temps de se réchauffer le gosier avec un bon chocolat chaud que nous retournons du coté de Regent Street et de Carnaby Street, où les boutiques se veulent plus chers et les marques plus prestigieuses, pour rejoindre à pied Piccadilly Circus puis rejoindre notre hôtel après un repas pris dans les environs. Encore une bonne journée !

Mercredi 12 novembre 2008 : la météo est encore clémente. Il fait froid mais beau, et franchement, c'est le principal. Notre dernière journée est consacrée à une ballade dans Hyde Park et à la visite de Kensington Palace. Il est 7h30 quand le réveil sonne. Après une douche salvatrice et la préparation de notre bagage, nous prenons notre dernier petit dej' à l'hôtel et nous prenons la direction de Hyde Park Corner, au sud est de Hyde Park, pour débuter notre balade. Les services municipaux sont en train d'installer une patinoire dans l'enceinte du parc ainsi qu'un marché de Noël. Beaucoup de joggers parsèment Hyde Park pendant que nous nous dirigeons vers The Serpentine, imposant lac du parc. C'est presque incroyable de trouver un tel parc aussi apaisant et verdoyant dans une si grande ville telle que Londres. Nous traversons une bonne partie du parc en s'arrêtant au Princess Diana Memorial Fountain, anneau de pierre posé sur une belle pelouse. Puis nous arrivons devant l'imposant et insolant Albert Memorial, fait d'or et de grandeur. Juste en face, nous contemplons le Royal Albert Hall, énorme salle de concert. Puis, nous arrivons à notre point de chute pour la matinée, le Kensington Palace. Cette résidence de la Princesse Diana fût jadis la demeure royale avant le déménagement à Buckingham. Un audioguide en français nous permet d'ingurgiter beaucoup d'informations quant à l'historique de ce joli palais royal. Deux heures plus tard et après une photo devant la statue de Peter Pan, nous commandons un fish & chips au Swan, belle bâtisse à la cuisine traditionnelle et simple. Un dernier petit tour du coté de Selfridges puis nous retournons chercher notre valise à l'hôtel et prendre la direction de St Pancras pour notre retour sur Paris.

Bien sûr, vous l'aurez remarqué, je n'ai pas ou peu évoqué Buckingham Palace, Trafalgar Square, Camden Town, Tower of London, Abbey Road,..., car ce sont des sites touristiques que Tiff et moi avons déjà visité lors de nos précédents voyages dans la capitale britannique. Séjourner à Londres pour quelques jours se révèle très onéreux, mais cette ville multi ethnique à moins de 3 heures de Paris vous fera véritablement changer d'air !

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le 14/11/08 à 14:41 Par aureliO

[-] Re: Voyage à Londres

aureliO
aureliO - 7829 msg
Terrier : DTC

tes pix merdouillent tonton
--
http://www.w-fenec.org/~aureliO/
http://theaurelio.blogspot.com/

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le 15/11/08 à 00:29 Par Pooly

[-] Re: Voyage à Londres

Pooly
Pooly - 4167 msg
Terrier : London

Wow quel joli carnet de voyage!
--
http://www.sakura-drops.com

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le 22/12/08 à 11:23 Par Ted

[-] Re: Voyage à Londres

Ted
Ted - 8933 msg
Terrier : F-C / Qc / IdF

Je viens enfin de lire ton "carnet de voyage" à Londres.
Merci de partager, ca me donne envie d'y aller.
On peut dire que vous n'avez pas végéter, ca a du enchainé !
En même temps, en 4 jours, c'est juste de tout faire.
--
Get up! (Get on up) , get up! (Get on up)
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  • le 22/12/08 à 18:18 Par Pooly

    [-] Re: Voyage à Londres

    Pooly
    Pooly - 4167 msg
    Terrier : London

    Bah, moi même en 5 ans j'ai pas tout fait!
    --
    http://www.sakura-drops.com

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    • le 22/12/08 à 19:34 Par Ted

      [-] Re: Voyage à Londres

      Ted
      Ted - 8933 msg
      Terrier : F-C / Qc / IdF

      Ah oui, en effet...
      --
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le 20/02/09 à 12:14 Par Géo/Monvoyageur.com

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