Après ses débuts en 1979 à Amsterdam en pleine vague punk, The Ex pioche au fil des années dans un paquet de style musicaux : noise, jazz, punk, improvisation, musique ethnique. Le résultat donne la "Ex-music", un style inimitable. Depuis 20 ans, leur ligne directrice est restée la même : faire de la musique pour se faire plaisir, avec toujours une approche très militante : soutien aux mineurs anglais, aux Palestiniens pendant la première Intifad. La manière dont ils organisent leurs concerts, leurs disques et leur distribution suit la même logique (leur dernier album Turn est un double mais est vendu au prix d'un simple). Une obstination qui a finie par être reconnue. Le groupe a été recompensé en 1991 par la remise d'un Award au BV Popprijs.