shelter : mantra Certains groupes sont plus (re)connus pour leur causes ou leur textes que leurs musiques. Il y a ceux qui se délectent à écouter les paroles sans tenir compte du style musical et puis ceux qui apprécient l'instrumentation et qui font attention (ou pas) peu à peu aux thèmes de l'écriture. Il n'est probablement pas à exclure qu'une grande partie des fans de Shelter soit des gens qui entretiennent des rapports plus ou moins proche du mouvement Hare Krishna. Car l'on ne peut pas parler de Shelter sans évoquer, un tant soit peu, ce mouvement hindouiste qui est une branche du Vaishnavisme se fondant sur les textes sacrés védiques (dont la Bhagavad-Gîtâ). Ray Cappo (chant) et le groupe s'est inscrit dans cette voix spirituelle et a choisi notamment de vivre sans substance toxique (tabac, alcool, drogue, thé, café) et d'être strict végétarien voire vegan (comme d'autres groupes tels que Minor Threat, 108, Cro-Mags ou Earth Crisis). Mantra se situe, donc, lyricalement dans cet esprit là. Musicalement, Shelter ne révolutionne pas le punk-hardcore mais laisse néanmoins une touche "punchy" qui n'est pas sans déplaire. Mantra, premier album sorti chez Roadrunner, marque un certain tournant. En effet, le groupe s'ouvre vers d'autres couleurs musicales en s'orientant vers un punk-rock popisant ("Here we go", "Empathy", "Mantra") et une fusion rap-hardcore détonante ("Message of the bhagavat", "Civilized man", "Not of the flesh", "Surrender to your T.V."). Evidemment, la rage de Ray Cappo est toujours au rendez-vous sur des titres comme "Appreciation" ou "Chance" qui ne sont pas sans rappeler Youth Of Today voire Better Than A Thousand, un de ses autres projets.
Mantra est le genre d'album qui flanque une bonne dose d'énergie dans les oreilles, un panache musical qui passe d'une ambiance à une autre au fil des chansons avec des mélodies qui font mouche. Cependant, les die-hard fan de hardcore ne se reconnaitront peut-être pas dans ce nouvel effort discographique de Shelter du fait de sa production moins violente en général, d'une direction moins "straight in your face". En tout cas, nul doute que cet album ralliera de nouveaux fans. Mantra est probablement la "vitrine" de Shelter, l'album référence pour la masse qui a connu ou connaît Shelter.