Les Ogres de Barback - 20 ans ! 20 ans. Dieu que le temps passe vite. Alors que la scène alternative sous toutes ses formes (fusion, puis ska reggae) prenait tout son sens au milieu des années 90, Alice, Mathilde, Sam et Fred, quatre jeunes frères et sœurs multi instrumentistes et déjà ouverts d'esprit, se lancent dans la grande aventure en formant Les Ogres de Barback pour proposer un répertoire aussi diversifié que touchant. Le quatuor, au fil des ans et dans la grande tradition indépendante, structurera ses activités pour ainsi créer son label et même ses propres structures de tournée (et notamment son fameux chapiteau itinérant Latcho Drom). Le groupe, en deux décennies, passera des performances de rue aux grandes salles sans que les mass médias traditionnels ne s'en préoccupent. Mais même sans cela, les Ogres, en vingt piges, gagneront le respect tant du public que des groupes de tous styles confondus.

Alors, quand on a vingt ans, ça se fête, et la fratrie Bruguière n'a, une nouvelle fois, pas fait les choses à moitié en proposant un double album live, dense et riche. Comme eux ! Sur la première galette, le groupe est accompagné de l'excellente fanfare Eyo'nlé rencontrée au Bénin et avec laquelle les Ogres ont tourné pendant un an. Cette magnifique collaboration fera date dans la riche carrière du groupe, et le mélange d'un répertoire axé « musique du monde » et des morceaux pur « Ogres » agrémentés des percussions et cuivres chaleureux de la fanfare fonctionne à merveille. La magie opère dès les premières notes, son paroxysme étant atteint avec le fabuleux « Rue de Panam » chanté en chœur par un public bouleversé et conquis.

La deuxième galette réserve également de belles surprises avec une multitude d'invités croisant le fer avec « nos » Ogres. Des vieux compagnons de route, des vrais amis croisés ci et là, bref, des moments de vie partagés avec des artistes qui leur sont chers. On retrouve ainsi des membres de Tryo, La Rue Kétanou, Les Fils de Teuhpu, Les Têtes Raides, et j'en passe. Preuve en est que la qualité et l'extrême sympathie des quatre frères et sœurs n'est plus à prouver. Et la musique dans tout ça ? C'est un joyeux bordel organisé, une fête pendant la fête, une alchimie presque évidente entre des amoureux de la chanson au sens large du terme. Des chansons populaires, qui parlent à chacun de nous, et qui resteront pour la plupart des classiques du groupe.

Sans accès aux grosses radios et aux chaines de télé, Les Ogres de Barback, au line-up inchangé depuis leurs débuts, ont su, en deux décennies, conquérir un public fidèle et loyal. La popularité et la crédibilité du groupe est incontestable, et rester actifs vingt ans durant, aussi bien en studio que sur scène, révèle la force qui les pousse à perdurer dans ce droit chemin : la passion. Et l'amour de la Musique. Chapeau bas, et merci pour tout. À dans vingt ans !