Les Beastie Boys sont nés dans les années 80 à New-York et étaient à l'origine un groupe de punk-hardcore. Ils sont alors composés de Michael Diamond alias Mike D (voix), Adam Yauch alias MCA (basse), John Berry (guitare) et Kate Schellenbach (batterie). Ils optent rapidement pour le nom Beastie Boys à la demande de John Berry (Beastie signifie : "Boys Entering Anarchistic States Towards Internal Excellence") et admettront par la suite que les initiales BB étaient un hommage déguisé au Bad Brains. ¨Par la suite, John Berry quitte le groupe et laisse sa place à Adam Horovitz alias Ad-rock qui jouait déjà dans un autre groupe punk The Young and the useless. Les Beastie Boys opéreront un revirement musical vers le hip-hop et deviendront un trio (exit Kate Schellenbach, on la reverra dans le groupe Luscious Jackson par la suite) lors de la signature avec le label Def Jam. En 1986 sort Licenced to ill et c'est déjà un succès autant critique que populaire à mettre à leur actif.