Né sous l'impulsion du couple Trent Reznor (aka Mr.Nine Inch Nails) / Mariqueen Maandig (femme de Mr.NIN), How to Destroy Angels voit le jour fin 2009 alors même que Reznor décidé de mettre son projet de toujours en stand-by provisoire. Rejoint par Atticus Ross (12 Rouds, producteur de... NIN), le groupe dévoile un premier single au printemps 2010 ("A drowning") avant de publier un EP éponyme quelques semaines plus tard.